Hintergrundinformationen zu Städtepartnerschaften


Zunächst standen bei dem Abschluss städtepartnerschaftlicher Beziehungen Aussöhnung und Völkerverständigung im Vordergrund. Besonders nach dem Zweiten Weltkrieg haben die grenzüberschreitenden Partnerschaftsbeziehungen deutscher Städte wesentlich dazu beigetragen, die Verständigung zu fördern. Partnerschaften mit westlichen Nachbarn haben geholfen, den Europagedanken in breiteren Bevölkerungsschichten zu vertiefen.

Dieses wird in den Partnerschaftsurkunden verdeutlicht:

"Die Partnerschaften sollen dazu dienen, einen fruchtbaren Austausch über die Grenzen hinweg auf dem Gebiet des geistigen, kulturellen und wirtschaftlichen Lebens zu mehren. So werden die persönlichen Beziehungen zwischen den Bürgern der Städte vertieft. Dies bedeutet, dass die Städte den festen Willen haben, zwischen ihren Bürgern den Geist der Solidarität zu pflegen und so der Völkerverständigung, der Freundschaft und dem internationalen Frieden ihren Beitrag zu leisten."

Traditionelle Formen der Ausgestaltung dieser Städtepartnerschaften waren primär der kulturelle und der sportliche Austausch. Kultur und Sport sowie Schulpartnerschaften waren gute Wegbereiter für die Entwicklung der Freundschaften. Auch heute sind Städtepartnerschaften ein wesentlicher Bestandteil kommunaler Auslandsarbeit. Allerdings verändern die städtepartnerschaftlichen Beziehungen ihren Charakter. Seit einigen Jahren vollzieht sich eine inhaltliche Schwerpunktverlagerung bei den städtepartnerschaftlichen Aktivitäten. Wirtschaftskontakte, Hilfs- und Unterstützungsprogramme, Erfahrungsaustausche auf Verwaltungsebene sowie auf organisatorischem und wissenschaftlichem Gebiet sind und werden die Hauptaufgabenfelder der heutigen Städtepartnerschaften.

Immer mehr rücken die Themenbereiche Städteplanung, Stadterneuerung, Wohnungsbau, kommunale Versorgungs- und Entsorgungseinrichtungen, Öffentlicher Nahverkehr, Wirtschaftsförderung und Umweltschutz in den Vordergrund. Der Austausch von Experten zur Erörterung beiderseitiger Probleme ist fester Bestandteil der Beziehungen geworden.

Aufgabe der Kommunen ist es, zu Anfang die Koordinierungsfunktionen wahrzunehmen. Eigenständige Partnerschaften, wie bereits im kulturellen und sportlichen Bereich, sind natürlich wünschenswert und vielfach vorhanden.